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LA HISTORIA DE FORD, PRECURSORES DE LA FABRICACIÓN EN CADENA

Publicado el 11/05/2018
Ford, fundada en 103 por Henry Ford, sobrevivió al crack del 29
La Ford Motor Company, conocida habitualmente como Ford fue fundada por Henry Ford en 1903 y es mundialmente conocida por introducir la fabricación a gran escala en la producción de automóviles, haciendo uso de lo que se conoce como “fabricación en cadena”. El impacto de sus métodos fue tan relevante a escala global que, en 1914 ya se denominaban “fordismo”.

Dentro de la Ford Motor Company se fabrican coches de marca Ford, Lincoln, SUV (en Brasil), Troller y FPV. Además posee una participación en Aston Martin en el Reino Unido y otra en Jiangling en China. También posee diferentes empresas en Asia y Europa como la Changan Ford (China), Ford Lio Ho (Taiwán), AutoAlliance (Tailandia), Ford Otosan (Turquía) o Ford Sollers (Rusia). La empresa central cotiza en la Bolsa de Nueva York y más de un siglo después sigue controlada por la familia Ford.

A lo largo de su historia también formaban parte del grupo las británicas Jaguar y Land Rover, vendidas al gigante indio Tata Motors; Volvo desde 1999 hasta 2010 o Mercury, la marca con la que comercializaba coches de lujo en Estados Unidos, Canadá, México y Oriente Medio desde 1938 hasta 2011.

Ford siempre ha estado entre los mayores fabricantes de automóviles de todo el mundo desde sus inicios hasta nuestros días. Actualmente es el segundo de Estados Unidos solo por detrás de General Motors y el quinto a nivel global. Además es una de las diez mayores empresas con sede en América. Sus cifras de producción anuales superan los cinco mil millones y medio de unidades y emplea a más de doscientas cincuenta mil personas en sus más de noventa plantas e instalaciones de todo el mundo.

La Ford Motor Company en la actualidad

En la actualidad, Ford cuenta con modelos tan emblemáticos como el Ford Ka, el Ford Fiesta, Ford Mondeo, Ford Focus, Ford Kuga o Ford Mustang entre los turismos de distintos sectores, o e Ford Transit o Ford Connect Kombi entre los modelos comerciales. También cuenta con una completa gama de todoterrenos: Explorer, Escape, Expedition... Pickups: F-100, F-150, F-250 o vehículos pensados directamente para la competición como el mítico Ford GT (el “Muscle Car”).

Historia de Ford

El Ford Mustang nació en los años 50 y fue todo un éxito
Los inicios

Ford se fundó en junio de 1903 gracias a la inversión inicial de 28.000 dólares aportados por once socios entre los que se encontraba el que dio nombre a la compañía: Henry Ford, que por aquel entonces tenía 40 años. En sus primeros años, en su fábrica de la Avenida Mack, en Detroit, la Ford no producía más que unos pocos coches al día.

Su primer gran éxito llegó en 1908 con el Ford T. Con su motor de cuatro cilindros y tan solo 20 CV de potencia, alcanzaba la velocidad máxima de 71 km/h, con un peso contenido para su época de 540 kg; consumía un litro de gasolina cada 5 km. No era especialmente revolucionario, pero tenía características interesantes para la época: el motor tenía una culata desmontable, la biela era de acero de vanadio y la dirección estaba a la izquierda, una iniciativa que crearía escuela.

Si los modelos que fabricaba Ford eran convencionales y con un precio relativamente bajo, fueron sus medios de producción los que hicieron disparar su capacidad. En 1913, la compañía ya había desarrollado todas las técnicas básicas para implementar la primera línea de producción móvil de todo el mundo. Nacía la producción en cadena.

El tiempo total de ensamblaje de un modelo convencional de Ford T pasó de ser de 12 horas a 100 minutos. Acababa de nacer la gran revolución de la industria del automóvil.

El nuevo modelo de producción permitió la Ford Motor Company reducir de gran manera el coste de sus vehículos que se podían conseguir por menos de 800 en 1913 y fueron decreciendo año a año llegando incluso a estar por debajo de los 400. En 1920, la gran mayoría de los conductores estadounidenses había aprendido a conducir en un Ford y más de la mitad de los coches de todo el país habían salido de sus fábricas.

Además, Henry Ford, no desaprovechó la oportunidad de lanzarse a la publicidad y creó un novedoso sistema de concesionarios locales que permitían encontrar sus modelos en cada ciudad del país. Esto provocó el enriquecimiento de los empresarios que se habían decidido a montar un concesionario Ford y no dudaron un instante en sumarse a la publicidad. Los coches Ford no solo eran baratos, además eran famosos.

La producción en cadena no tardó en extenderse a la mayoría de fabricantes y sus cifras hablan por sí solas. Sin en 1914, Ford vendía 250.000 vehículos, en solo dos años llegaron a 472.000. En 1927, apenas una década después, se habían producido más de 15 millones de unidades, un récord que se mantuvo inalterado durante los siguientes 45 años.

En 1920 el presidente de Estados Unidos, Woodrow Wilson pidió a Henry Ford que se presentase a las elecciones al Senado por el estado de Míchigan en las filas del partido demócrata. Aunque la nación se encontraba en guerra, Ford destacó por ser un político pacifista y gran defensor de la Sociedad de Naciones (más tarde ONU). En diciembre de 1918, Henry Ford pasó la presidencia de su compañía a su hijo, Edsel Ford.

La familia Ford ha mantenido el control de la compañía durante casi 100 años. Ford fue una de las empresas que logró sobrevivir a la gran crisis conocida como el crack del 29.

Años 30 y 40: La marca Ford llega a Europa

Tras una primera fábrica en Berlín, sería en 1931 cuando se formaría la gran fábrica europea de Ford, la de Colonia. Tanto en Estados Unidos como en Europa, Ford necesitaba incorporar mejoras en su Ford T si quería seguir liderando el mercado.

Llegó la época de los V8 en sus modelos más lujosos y de nuevos colores y combinaciones. El cambio de ciclo inevitable llegaría cuando Henry Ford II, hijo de Edsel, se hizo cargo de la compañía liderando la transición completa al automóvil moderno de formas redondeadas y grandes capós, dejando atrás para siempre los cuadriciclos.

De la década de los 50 a la actualidad

En la nueva etapa de la Ford Motor Company llegaron modelos emblemáticos de la compañía como el famoso Ford Mustang, que consiguió 22.000 encargos el mismo día en que la compañía anunció el inicio de su producción, o el pequeño dos puertas y de prestaciones deportivas, el Ford Cougar.

En la década de los 60 nace Ford Europe, que dirigiría los pasos de la compañía a este lado del Atlántico y también se abriría la primera fábrica de Ford en España. La crisis del petróleo de principios de los años 70, obliga a los grandes fabricantes a construir modelos más eficientes y también menos pesados.

La marca Ford lanza en esos años dos de sus modelos más reconocibles: el Ford Escort y el Ford Fiesta. Algunos años después, ya en 1985, se presenta el Ford Taurus, un modelo imprescindible en el mercado estadounidense.

Pero la gran revolución llegaría para Ford en los 90. Su poderío económico le lleva a hacerse con Jaguar en 1990, la mitad de Mazda en 1992 o Volvo en 1999. En esa misma década lanza modelos icónicos como Ford Mondeo, Ford Ka, Ford Focus, Ford Explorer o su gama de Pickups.

Con la llegada del siglo 21 y, sobre todo, con la gran crisis económica, la Ford Motor Company sufrió varios reveses económicos que hicieron tambalear sus cimientos y perjudicaron gravemente el peso de la compañía en Europa.

A pesar de todo ello, la compañía Ford sigue siendo uno de los grandes grupos automovilísticos, cuenta con una gran historia y una gran trayectoria y es fabricante de algunos de los modelos más reconocidos y reconocibles.


Ford en competición

Ford ha participado en rallies, NASCAR, Fórmula 1 o carreras de  resistencia.
Ford Racing, la división deportiva de la marca automovilística norteamericana, ha estado presente en diferentes campeonatos y competiciones como los rallies, NASCAR, Fórmula 1 o carreras de resistencia.

En las 24 Horas de Le Mans, a finales de los 60, Ford logró hacerse con el título de vencedor en el Circuito de La Sarthe, desbancando así a Ferrari durante cuatro años seguidos y gracias al GT40.

En 2016 Ford volvería a competir en Le Mans, en la categoría GTE Pro con el Ford GT y de nuevo lograría vencer a los equipos oficiales de Corvette, Porsche y Ferrari.

En Fórmula 1, la presencia de Ford se encuentra como fabricante de motores y, en el Mundial de Rallies la marca ha tenido también un papel muy destacado compitiendo en todas las etapas del campeonato, desde los Grupos 4 hasta los World Rally Cars. Y es que prácticamente todos sus modelos más representativos han tenido una versión de carreras (Ford Escort, Ford Fiesta, Ford Focus…).


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